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Bangladesh

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République populaire du Bangladesh

গণপ্রজাতন্ত্রী বাংলাদেশ  ( bn )

Gônoprojatontri Bangladesh  ( bn )


Drapeau du Bangladesh .
Emblème du Bangladesh . Devise nationale aucune Hymne national Amar Shonar Bangla Administration Forme de l'État République [ 1 ] Président Abdul Hamid Premier ministre Sheikh Hasina Langues officielles Bengali Capitale Dacca

23° 43′ N, 90° 24′ E

Géographie Plus grande ville Dacca Superficie totale 143 998 km 2
( classé 94 e ) Superficie en eau 9,6 % Fuseau horaire UTC +6 Histoire Indépendance Du Pakistan Déclarée
- Reconnue 26 mars 1971
16 décembre 1971 Démographie Gentilé Bengalis, Bangladais Population totale (juillet 2015) 168 957 745 [ 2 ] hab.
( classé 8 e ) Densité 1 173 hab./km 2 Économie IDH ( 2009 ) 0,543 (moyen  ; 146 e ) Monnaie Taka ( BDT​ ) Divers Code ISO 3166-1 BGD, BD​ Domaine Internet .bd Indicatif téléphonique +880

Le Bangladesh ( prononcé en français  :  /bɑ̃.ɡla.dɛʃ/ [ 3 ]  ; bengali  :  বাংলাদেশ   /ˈbaŋlad̪eʃ/   Écouter , littéralement « le pays du Bengale  »), en forme longue la République populaire du Bangladesh, en bengali গণপ্রজাতন্ত্রী বাংলাদেশ , Gônoprojatontri Bangladesh , est un pays du sous-continent indien . Situé au nord du golfe du Bengale , quasiment enclavé dans l' Inde , il a une petite frontière commune avec la Birmanie .

Les frontières de la région qui constitue aujourd'hui le Bangladesh résultent de la partition des Indes en 1947, quand le pays devint la partie orientale du Dominion du Pakistan , devenu en 1956 la République islamique du Pakistan . Le lien entre les deux parties du Pakistan, fondé sur leur religion majoritaire commune, l' islam , s'est révélé fragile face aux 1 600 km qui les séparaient. Soumis à une discrimination politique et linguistique — l' ourdou étant proclamé langue officielle du Pakistan — ainsi qu'à une négligence économique de la part du pouvoir aux mains du Pakistan occidental, les Bengalis du Pakistan oriental déclarent l'indépendance en 1971, appuyés par l'Inde et l' URSS . Un conflit d'une rare violence s'ensuit, faisant près de trois millions de morts, dix millions de réfugiés et 200 000 viols avérés [ 4 ] . Malgré sa libération, le Bangladesh voit son développement marqué par des troubles politiques, avec quatorze chefs de gouvernement et au moins quatre coups d'État dans les années qui suivent.

Avec plus de 1 237 hab/km² en 2015 [ 5 ] , le Bangladesh est l'un des pays du monde dont la population est la plus dense. Géographiquement, l'essentiel du Bangladesh est occupé par le delta du Gange avec une superficie totale de 105 000 km 2 . C'est une plaine fertile mais sujette aux cyclones et inondations des moussons .

Le gouvernement est une démocratie parlementaire . Il est membre du Commonwealth depuis 1972 [ 6 ] , de l' ASACR , du BIMSTEC , de l' OCI , et du D-8 .

Sommaire

Géographie [ modifier | modifier le code ]

Le Bangladesh et la basse vallée du Brahmapoutre. Article détaillé : Géographie du Bangladesh .

Le Bangladesh est situé dans le delta plat et bas formé par la confluence du Gange et du Brahmapoutre . Ce dernier est appelé Jamuna dès son entrée en territoire bangladais, et le premier devient la Padma dès qu'il rencontre la Jamuna peu avant Dacca . La Meghna , quant à elle, rejoint la Padma en aval de la capitale du pays. Les alluvions déposées par ces fleuves créent des plaines comptées parmi les plus fertiles du monde. Le Bangladesh a 58 cours d'eau de part et d'autre de ses frontières internationales, ce qui cause des problèmes politiques liés à l'eau particulièrement difficiles à résoudre ; il partage également des zones ripariennes avec l'Inde [ 7 ] .

La plus grande partie du Bangladesh est à moins de 12 mètres au-dessus du niveau de la mer [ 8 ] et environ 10 % du territoire est situé en dessous du niveau de la mer [ 9 ] . 80 % des précipitations tombent pendant les cinq mois de la mousson (de juin à octobre), alors que 20 % seulement des terres sont protégées des inondations et équipées de drainage et d'irrigation. Seulement quatre étendues sont situées en dehors du delta : les collines de Sylhet , la région montagneuse de Madhupur , la région vallonnée des Chittagong Hill Tracts et la zone de Barind [ 9 ] .

Il est estimé qu'environ 50 % de la superficie du pays serait inondée si le niveau de la mer augmentait d'un mètre [ 8 ] . L'endroit le plus élevé du pays - 1 052 mètres - est dans la chaîne des monts Mowdok, dans les Chittagong Hill Tracts du sud-est du pays [ 10 ] . La plus grande partie de la côte maritime est constituée de jungle marécageuse , les Sundarbans , la plus grande forêt de mangrove du monde, abritant de nombreuses et diverses espèces de faune et flore, notamment le tigre du Bengale . En 1997 cette région est déclarée en danger [ 11 ] . Cox's Bazar , au sud de la ville de Chittagong dans l'extrême sud-est du pays, possède une plage ininterrompue de 120 km de long, la plus longue du monde [ 12 ] , [ 13 ] .

Situé de part et d'autre du tropique du Cancer , le Bangladesh a un climat de type tropical avec un hiver doux d'octobre à mars, un été chaud et humide de mars à juin, et des moussons de juin à octobre. Les catastrophes naturelles, telles que les inondations , les cyclones tropicaux [ 14 ] , les tornades , et les raz de marée touchent le pays pratiquement tous les ans. Le phénomène d'inondation est accentué par la déforestation des pentes de l' Himalaya , par la forme en entonnoir du golfe du Bengale, par le relief de plaine du pays, par l'hydrographie du pays (plus de 90 % du pays est occupé par un delta) et par le réchauffement climatique . À cela s'ajoutent les effets de la déforestation, la dégradation des sols et l' érosion [ 15 ] , [ 16 ] .

En 1970, le cyclone de Bhola fait 500 000 morts [ 17 ] .

En mai 1985 , sur le seul îlot vaseux d' Urir Char , quatre mille des cinq mille habitants ont été tués par un violent raz de marée .

En 1991, un cyclone a tué plus de 135 000 personnes [ 17 ] .

En 1998 , le Bangladesh a connu de graves inondations [ 18 ] . Mille personnes sont mortes et 30 millions se sont retrouvées sans abri, 130 000 animaux d'élevage sont morts, 50 km 2 de terre furent détruits et 11 000 km de routes sévèrement endommagées ou complètement détruites. 66 % du pays était sous l'eau. L'inondation fut particulièrement dévastatrice cette année-là à cause des moussons particulièrement intenses et d'un dégel particulièrement abondant dans les Himalayas.

Le 15 novembre 2007 , le cyclone Sidr a provoqué la mort de 3 300 personnes et 1,5 milliard de dollars de dégâts [ 17 ] .

Histoire [ modifier | modifier le code ]

Articles détaillés : Histoire du Bangladesh , Histoire du Pakistan (1947-1971) et Histoire de l'Inde (avant 1947) Pièce de monnaie en argent datant de la dynastie maurya Détail du mur du temple de Kantanagar Le fort de Lalbagh , à Dacca Carte du Bengale oriental en 1907-1909, sous domination britannique

Il existe des vestiges d'une civilisation datant d'il y a quatre mille ans dans la région du Bengale [ 19 ] , [ 20 ] , alors peuplée de Dravidiens , Tibéto - Birmans et Austro-Asiatiques . L'origine exacte du mot « Bangla » ou « Bengal » est inconnue, quoiqu'on les pense dérivés de « Bang » , le nom d'une tribu parlant le dravidien et installée dans la région aux environs de -1000 [ 21 ] .

Le royaume de Gangaridaï   (en) est formé au plus tôt au XII e  siècle av. J.-C. , après l'arrivée des Indo-Aryens  ; ce royaume s'unira avec le Bihar sous les empires Magadha et Maurya . Le Bengale devient plus tard partie de l' empire Gupta des III e au VI e siècles. Après sa dissolution un Bengali appelé Shashanka   (en) fonde un empire riche mais de courte vie ; il est considéré comme le premier roi indépendant de l'histoire du Bangladesh. Après une période d' anarchie la dynastie bouddhiste Pala règne sur la région pendant quatre siècles, suivis d'un règne plus court de la dynastie Sena hindoue . L' islam est introduit au Bengale au XII e  siècle par des missionnaires soufis  ; d'amples conquêtes musulmanes contribuent à le propager dans la région [ 22 ] . Un général turc , Bakhtiyar Khalji , bat Lakshman Sen de la dynastie Sen et conquiert de grandes étendues du Bengale. La région est dominée par des dynasties de sultans et des seigneurs féodaux pendant plusieurs siècles. Au XVI e  siècle l' Empire moghol contrôle le Bengale et Dhaka devient un centre provincial important de l'administration moghole.

Les commerçants européens arrivent vers la fin du XV e  siècle , leur influence grandissant peu à peu jusqu'à ce que la Compagnie anglaise des Indes orientales arrive à contrôler le Bengale à la suite de la bataille de Plassey en 1757 [ 23 ] . Peu après démarre la terrible famine au Bengale de 1770 , dans la zone ou combat la compagnie anglaise ce qui déclenche une grave crise financière et provoque une série de faillites en Europe .

La rébellion sanglante de 1857 , connue sous le nom de Révolte des Cipayes , aboutit à un transfert du pouvoir à la Couronne , avec un vice-roi à la tête de l'administration [ 24 ] . Pendant la période coloniale la famine est récurrente dans tout le sous-continent indien ; la Grande famine bengale de 1943 fera jusqu'à 3 millions de morts [ 25 ] .

Entre 1905 et 1911, il y eut une tentative avortée de diviser la province du Bengale en deux zones, avec Dhaka capitale de la zone orientale [ 26 ] . Quand l'Inde est divisée en 1947, le Bengale est également divisé pour des raisons religieuses ; la partie occidentale est donnée à l'Inde et la partie orientale devient une province du Pakistan appelée Bengale oriental (plus tard renommée Pakistan oriental ), avec sa capitale à Dhaka [ 27 ] .

En 1950, les réformes territoriales aboutissent à l'abolition du système féodal zamindari [ 28 ] . Toutefois, malgré le poids économique et démographique de l'est, le gouvernement et les forces militaires pakistanaises furent largement dominés par la haute société de l'ouest. Le Mouvement pour la Langue de 1952 est le premier signe de tension entre les deux parties du Pakistan [ 29 ] . L'insatisfaction à l'égard du gouvernement sur les problèmes économiques et culturels augmente dans la décennie qui suit, pendant laquelle la Ligue Awami émerge comme voix politique de la population bengalophone. Elle agit pour l' autonomie dans les années 1960. En 1966 son président, Sheikh Mujibur Rahman , est emprisonné ; il est libéré en 1969 après une insurrection populaire.

En 1970, un énorme cyclone appelé Bhola dévaste la côte du Pakistan oriental ; le gouvernement réagit lentement. La colère de la population bengalie grandit quand Mujibur Rahman , dont la Ligue Awami avait obtenu la majorité au Parlement aux élections de la même année [ 30 ] , est empêché d'entrer en fonction. Après avoir mis en scène des pourparlers avec Mujibur, le président Muhammad Yahya Khan le fait arrêter la nuit du 25 mars 1971 et lance Operation Searchlight   (en) [ 31 ] , une attaque militaire soutenue sur le Pakistan oriental. Les méthodes employées furent très sanglantes ; la violence de la guerre provoqua la mort de nombreux civils [ 32 ] . Parmi les cibles les plus importantes on trouve des intellectuels et des hindous ; environ dix millions de réfugiés s'enfuient en Inde [ 33 ] . Les estimations du nombre de morts vont jusqu'à 3 millions de personnes [ 34 ] , [ 35 ] .

La plupart des dirigeants de la Ligue Awami quittent le pays et installent un gouvernement en exil à Calcutta , en Inde. La guerre de libération du Bangladesh dure neuf mois. La guérilla menée par les Mukti Bahini ( Freedom Fighters ) et les troupes bengalies sont finalement aidés par les Forces armées indiennes en décembre 1971 lors de la Troisième guerre indo-pakistanaise . Sous le commandement du lieutenant général Jagjit Singh Aurora   (en) , l' armée de terre indienne remporte une victoire décisive sur les Pakistanais le 16 décembre, prenant plus de 90 000 prisonniers de guerre [ 36 ] pendant ce qui est nommé la troisième guerre indo-pakistanaise .

Après son indépendance, le Bangladesh devient une démocratie parlementaire avec Mujibur comme Premier ministre . Aux élections parlementaires de 1973 la Ligue Awami remporte la majorité absolue. Une famine touche le pays en 1973 et 1974 [ 25 ] . Début 1975 se met en place un gouvernement socialiste à parti unique dirigé par Mujibur et le BAKSAL   (en) . Le 15 août 1975 Mujibur et sa famille sont assassinés par des officiers militaires [ 37 ] .

Une série de coups d'État et contre-coups-d'État dans les trois mois suivants culmine avec l'arrivée au pouvoir du général Ziaur Rahman (« Zia »), qui réinstalle le système politique précédent, avec plusieurs partis, et fonde le Parti nationaliste du Bangladesh (BNP). Zia est assassiné en 1981 par des militaires [ 37 ] . Le chef d'État important suivant est le général Hossain Mohammad Ershad , qui accède au pouvoir par un coup d'État sanglant en 1982 et y reste jusqu'en 1990 quand il est forcé de démissionner sous la pression de donateurs occidentaux à la suite d'un changement majeur en politique internationale après la fin de la Guerre froide et des dictateurs communistes . Depuis lors, le Bangladesh est à nouveau une démocratie parlementaire. La veuve de Zia, Khaleda Zia , mène le BNP à une victoire parlementaire aux élections générales de 1991 et devient la première femme Premier ministre dans l'histoire du pays. Toutefois, la Ligue Awami, dirigée par Sheikh Hasina , l'une des filles de Mujib ayant survécu à l'assassinat, prend le pouvoir aux élections suivantes en 1996. Elle perd en faveur du BNP en 2001.

Le 11 janvier 2007, à la suite de graves violences, un gouvernement par intérim est mis en place pour organiser les élections. Le pays souffre d'une corruption intense [ 38 ] , du désordre et de la violence politique. Supprimer la corruption à tous les niveaux de l'État est la priorité du nouveau gouvernement. Ainsi, beaucoup de personnalités politiques, de fonctionnaires et de membres des partis politiques ont été arrêtés pour corruption.

À partir de 2015, le pays voit surgir une recrudescence de crimes et d'attentats islamistes [ 39 ] . Pour essayer d'y mettre un terme, le premier ministre Sheikh Hasina a demandé à la cour suprême de mettre à l'examen la constitutionnalité du statut de religion officielle octroyé à l'islam en 1988 [ 40 ] .

Politique [ modifier | modifier le code ]

Article détaillé : Politique au Bangladesh .

Gouvernement [ modifier | modifier le code ]

Le Bangladesh est une démocratie parlementaire ayant l' islam comme religion d'État [ 41 ] . Les élections sont ouvertes à tout citoyen au-dessus de 18 ans et sont tenues tous les cinq ans pour le parlement monocaméral de 300 sièges élus de circonscriptions électorales à un membre. Le Premier ministre, en tant que chef du gouvernement, choisit son cabinet . Le Premier ministre est formellement choisi par le président , mais doit également être un membre du Parlement doté de la confiance d'une majorité des autres membres. Le président est le chef d'État , un poste largement honorifique, et est élu par le Parlement [ 42 ] . Le bâtiment du Parlement, situé à Dhaka , est appelé Jatiyo Sangshad et fut créé par l'architecte Louis Kahn .

Les pouvoirs du président ont toutefois été élargis pendant le gouvernement intérimaire : il est responsable des élections et du transfert du pouvoir. Les membres de ce gouvernement se doivent d'être non-partisans et ont trois mois pour faire leur travail. Cette situation transitoire est une innovation du Bangladesh, introduite lors des élections de 1991 puis institutionnalisée en 1996 par le treizième amendement à la constitution [ 43 ] .

La Constitution du Bangladesh fut rédigée en 1972 et a eu quatorze amendements, la cinquième a été jugée illégale en 2005 car contraire à la laïcité et la suspension de ce verdict a pris fin le 3 janvier 2010 [ 43 ] , [ 44 ] . L'organisation judiciaire la plus importante est la Cour suprême , dont les juges sont choisis par le président. Les institutions judiciaires et policières sont faibles [ 45 ] . La séparation des pouvoirs, judiciaire et exécutif, est finalement mise en œuvre le 1 er novembre 2007. Les lois sont basées en partie sur le common law anglais , mais les lois sur la famille, dont le mariage et l'héritage, sont régies par des documents religieux et diffèrent donc selon la communauté religieuse.

Les deux principaux partis politiques sont le Parti nationaliste du Bangladesh (BNP), la Ligue Awami (AL). Le BNP est dirigé par Khaleda Zia et trouve des alliés parmi des partis islamistes, dont Jamaat-e-Islami et Islami Okiya Jot , tandis que la Ligue Awami de Sheikh Hasina est alignée sur les partis de gauche et sécularistes. Hasina et Zia sont des rivales de longue date ayant dominé la vie politique bangladaise depuis plus de vingt ans ; les deux sont femmes et parentes d'un chef du mouvement d'indépendance. Un autre parti politique d'importance est le Parti Jatiya (JP), avec à sa tête l'ancien chef militaire Ershad. La rivalité BNP-AL a été et reste vive et ponctuée de manifestations, protestations, violences et assassinats. La politique en milieu étudiant est particulièrement forte dans le pays, legs de l'époque du mouvement de libération. Presque tous les partis ont des branches universitaires très actives, et des étudiants ont été élus au Parlement.

Jatiyo Sangsad Bhaban (le Parlement)

Deux partis radicaux islamistes, Jagrata Muslim Janata Bangladesh (JMJB) et Jama'atul Mujahideen Bangladesh (JMB), furent bannis en février 2005. Des attentats à la bombe survenus depuis 1999 ont été attribués à ces groupes, et des centaines de leurs membres soupçonnés ont été détenus lors de plusieurs opérations de sécurité, y compris les deux chefs de parti en 2006 . Le premier cas d' attentat suicide au Bangladesh eut lieu en novembre 2005.

Les élections prévues en 2006 ont été reportées sine die et la loi martiale instaurée en janvier 2007. Le gouvernement intérimaire de Fakhruddin Ahmed veut réviser la liste des votants et agir contre la corruption. Il pense tenir de nouvelles élections en 2008, mais un manque de coordination entre la commission électorale et le gouvernement, ainsi que leurs activités récentes, ont créé une incertitude autour des élections. Les deux candidates principales, Khaleda Zia et Sheikh Hasina Wajed, sont inculpées de crimes concernant la corruption.

Les forces militaires du Bangladesh manifestent également l'intention d'exercer une action politique dans le pays, essayant de changer la constitution pour permettre une participation des militaires à la vie politique [ 46 ] . Elles aident le gouvernement intérimaire dans la lutte contre la corruption. Elles imposent également une censure sur les médias nationaux, obligeant à fermer ou empêchant de travailler les chaînes de télévision privées [ 47 ] .

Le Bangladesh est membre du Commonwealth depuis son indépendance. Il a été admis aux Nations unies en 1974. Le Bangladesh est aussi membre de l’ Organisation mondiale du commerce (OMC).

Relations internationales et forces militaires [ modifier | modifier le code ]

R.A.B. ( Rapid Action Battalion ) Article détaillé : Politique étrangère du Bangladesh .

Le Bangladesh suit une politique modérée de relations internationales mettant l'accent sur la diplomatie multinationale, particulièrement au sein des Nations unies. Le pays a rejoint le Commonwealth et l' ONU en 1972, et a depuis servi deux fois au Conseil de sécurité (en 1978-1979 et 2000-2001). Dans les années 1980 le Bangladesh a tenu un rôle important dans la fondation de l' Association sud-asiatique pour la coopération régionale (ASACR), pour développer ses liens avec d'autres pays du sous-continent indien. Depuis la fondation de l'association en 1985 un Bangladais a occupé le poste de secrétaire général deux fois.

Ses relations internationales les plus importantes et complexes sont celles avec l' Inde et le Pakistan . Ces relations sont influencées par les liens historiques et culturels partagés et forment une composante importante du discours politique intérieur actuel. Il commence également à développer ses liens avec la République populaire de Chine , économiquement et militairement.

Ses relations avec l'Inde commencèrent positivement du fait de l'aide apportée par ce pays dans la guerre d'indépendance et pendant la reconstruction. Au fil des années les relations entre les deux pays ont changé pour plusieurs raisons. Une source majeure de tensions est le barrage de Farakka , construit par l'Inde en 1975 à 11 kilomètres de la frontière avec le Bangladesh ; ce barrage dévie beaucoup de l'eau nécessaire aux Bangladais et a un impact négatif sur l' écosystème de la région [ 48 ] . L'Inde a exprimé son inquiétude pour les séparatistes hostiles à l'Inde et les militants extrémistes islamistes qui se cacheraient le long de la frontière indo-bangladaise de 4 000 km , ainsi que les immigrants clandestins ; l'Inde est en train de construire une barrière le long de presque toute la frontière [ 49 ] . Toutefois, lors de la réunion annuelle de 2007 de l'ASACR les deux pays se sont engagés à coopérer sur des problèmes de sécurité, d'économie et ceux liés à leur frontière commune [ 50 ] .

L' armée de terre compte environ 200 000 hommes , l' armée de l'air 7 000 et la marine 14 950 [ 51 ] , [ 52 ] . En plus de leur rôle traditionnel de défense, les forces militaires sont appelées à rendre service aux autorités civiles lors de catastrophes naturelles, ainsi que pendant des périodes d'instabilité politique. En outre, une force paramilitaire composée d'environ 40 000 hommes , les Bangladesh Rifles , assure le contrôle des frontières [ 53 ] . Le Bangladesh n'est pas en guerre mais a contribué à la coalition combattant dans la première Guerre du Golfe en apportant 2 300 hommes , et est l'un des premiers pays participant aux forces de maintien de paix de l'ONU partout dans le monde. En mai 2007, le Bangladesh avait des forces déployées en République démocratique du Congo , au Liberia , au Soudan , au Timor oriental et en Côte d'Ivoire [ 54 ] .

Subdivisions [ modifier | modifier le code ]

Articles détaillés : Divisions du Bangladesh , Districts du Bangladesh et Upazila du Bangladesh . Districts du Bangladesh

Le Bangladesh est organisé en divisions (bibhags, বিভাগ), districts (zila ou jela, জেলা), upazila ou thana (les gouvernements successifs renomment les unités par l'un ou l'autre terme), parishad et villages .

Les huit divisions sont, du nord au sud, Rangpur , Mymensingh , Râjshâhî , Sylhet , Dhaka , Khulna , Barisâl et Chittagong , chacune nommée d'après leur capitale [ 55 ] . Il existe 64 districts et 482 upazilas.

Les divisions sont subdivisées en districts ( zila ) ; il y en a 64, chacun subdivisé en upazila (sous-districts) ou thana (commissariats). La région de chaque thana , sauf celles en ville, est divisée en plusieurs unions , dont chacune représente plusieurs villages. En ville, les thana sont divisées en wards , elles-mêmes divisées en mahallas . Il n'y a pas d'élus au niveau des divisions, des districts ou des upazila  ; l'administration est assurée par des fonctionnaires. Des élections directes sont organisées pour chaque union ou ward pour élire un président et quelques membres. En 1997, un acte parlementaire réserve trois sièges sur douze aux candidats femmes [ 56 ] . Dhaka est la capitale du pays et la plus grande ville, les autres grandes villes sont Chittagong , Khulnâ , Râjshâhî , et Barisal . Ces métropoles ont des maires élus, alors que les autres villes ont à leur tête des présidents. Les maires et les présidents sont élus pour une durée de cinq ans.

Ville
 
Division [ 57 ]
 
Population
ville [ 57 ]
Population
métropole [ 57 ]
Dhaka Dhaka +0 6 969 458 , + 11 918 442 , Chittagong Chittagong +0 3 920 222 , +0 3 920 222 , Khulnâ Khulna +0 1 400 689 , +0 1 400 689 , Râjshâhî Râjshâhî +00 727 083 , +00 727 083 , Sylhet Sylhet +00 339 368 , +00 339 368 , Barisal Barisâl +00 291 769 , +00 291 769 , Comilla Chittagong +00 419 623 , +00 419 623 , Tongi Dhaka +00 368 914 , +00 368 914 , Mymensingh Mymensingh +00 336 960 , +00 336 960 , Rangpur Rangpur +00 295 999 , +00 295 999 , Narshingdi Dhaka +00 292 838 , +00 292 838 , Bogra Râjshâhî +00 284 003 , +00 284 003 , Jessore Khulna +00 250 065 , +00 250 065 ,

Économie [ modifier | modifier le code ]

Conducteur de rickshaw Agriculteur dans une rizière Article détaillé : Économie du Bangladesh .

Son RNB par habitant en 2007 était de 2 400 US$ (en parité de pouvoir d'achat ), comparé à la moyenne mondiale d'environ 14 000 $ [ 55 ] . Mais le pays a toutefois fait des progrès dans les domaines de l' alphabétisation , de la disparité entre les sexes à l'école, et de la réduction de l'expansion démographique [ 58 ] .

Le jute fut la base de l'économie du Bangladesh pendant longtemps. Sa part dans l'exportation du produit vit son apogée lors de la Seconde Guerre mondiale et la fin des années 1940 , oscillant autour de 80 % du marché [ 59 ]  ; encore dans les années 1970 le jute comptait pour environ 70 % des exportations du pays. La popularité croissante des produits en polypropylène a réduit l'importance du jute dans l'économie du Bangladesh. Au début du XXI e  siècle on cultive énormément de riz ( chal ), de thé ( cha ), et de moutarde . Les deux-tiers des Bangladais sont agriculteurs, mais plus des trois-quarts des exportations du Bangladesh viennent de l'industrie textile [ 60 ] , qui commence à susciter l'intérêt d'investisseurs étrangers dans les années 1980 dû à la main-d'œuvre bon marché et au bas coût de la conversion de devises. Avec 5 000 entreprises qui génèrent 29 milliards de dollars par an, ce qui représente 80 % des exportations du pays et en fait en 2012 le deuxième exportateur mondial de vêtements derrière la Chine [ 61 ] , le Bangladesh emploie dans le secteur du textile plus de 3 millions de Bangladais, dont 90 % de femmes [ 62 ] . Une grande partie des gains en devises étrangères provient des versements d'expatriés. L'agriculture, quant à elle, occupe environ 67 % du territoire, le riz étant la culture principale, occupant 75 % des terres agricoles.

Parmi les obstacles à la croissance on trouve les cyclones et inondations fréquents, l'inefficacité des entreprises d'État, la mauvaise gestion des installations portuaires, l'augmentation de la main-d'œuvre dépassant le nombre d'emplois, l'usage inefficace des ressources d'énergie (dont le gaz naturel ), l'insuffisance de l'alimention électrique, la lenteur de la mise en œuvre des réformes économiques, les conflits politiques et la corruption . Selon la Banque mondiale , « parmi les obstacles les plus importants à la croissance on trouve la mauvaise gouvernance et la faiblesse des institutions publiques » [ 58 ] .

Malgré ces obstacles le pays connaît une croissance annuelle moyenne de 5 % depuis 1990 [ 63 ] . Il a vu une expansion de sa classe moyenne , et son secteur des services est également en train de se développer. En décembre 2005, quatre ans après son reportage sur les économies BRIC ( Brésil , Russie , Inde et Chine ), Goldman Sachs cite le Bangladesh comme l'un des Next Eleven (littéralement « onze prochains »), avec l' Égypte , l' Indonésie , le Pakistan et sept autres pays. Le Bangladesh a connu une croissance en investissement direct à l'étranger . Plusieurs multinationales , dont Tata group et Unocal , y ont beaucoup investi, dans le secteur du gaz naturel en priorité. En décembre 2005 Bangladesh Bank prévoit une croissance du PIB de 6,5 % [ 64 ] .

Un contributeur significatif au développement de l'économie est la propagation massive du microcrédit de Muhammad Yunus (qui se vit décerner le prix Nobel de la paix en 2006 pour cette idée), à travers le Grameen Bank . À la fin des années 1990 la banque en question avait 2,3 millions de membres, et il y avait 2,5 millions de membres d'organisations similaires [ 65 ] .

Pour améliorer la croissance économique le gouvernement a instauré plusieurs zones de traitement d'exportations pour attirer les investissements étrangers. Ils sont gérés par le Bangladesh Export Processing Zone Authority .

Le Bangladesh possède le plus grand centre commercial de l'Asie du Sud-est, Bashundhara City , qui se trouve à Dhaka. Créé le 6 août 2004, il contient 10 étages, dont 2 souterrains, pour 1500 magasins, le dernier étage étant occupé par une centaine de cafétérias, un parc à thème et cinq salles de cinéma.

Démographie [ modifier | modifier le code ]

Article détaillé : Démographie du Bangladesh .

Selon le dernier recensement effectué en 2011, la population du Bangladesh est estimée à 149 772 364 habitants , dont 74 980 386 sont des hommes et 74 791 978, des femmes [ 66 ] . En 2013, la population est d'environ 156 595 000 [ 67 ] . Il s'agit du huitième pays le plus peuplé au monde [ 68 ] et l'un des plus denses. Hormis les très petites villes-État tels que Singapour et le Bahreïn , le Bangladesh est le pays le plus densément peuplé au monde [ 69 ] . Le pays, avec plus de 1 237 habitants au km², peut être comparé à l'île indonésienne de Java ou à l'État indien du Bihar , qui ont une densité de population similaire.

Dhaka est une mégapole avec une population d'environ 15 millions d'habitants

Le taux de croissance démographique de la population bangladaise a été l'un des plus élevés au monde dans les années 1960 et 1970 et aura ainsi entraîné un triplement de sa population entre 1960 et 2000 [ 70 ] . En 1961, le Bangladesh comptait un peu plus de 50 millions d'habitants, et en 1981, un peu moins de 90 millions [ 71 ] . Dans les années 1980-1985, la promotion du contrôle des naissances permit de ralentir le taux de croissance [ 72 ] . Le taux de fécondité est de 2,55 enfants par femme en 2012 [ 55 ] , alors qu'il était de 6,6 dans les années 1970 [ 73 ] . 34,6 % des Bangladais ont moins de 15 ans, 61,4 % entre 15 et 64 ans et 4 % 65 ans ou plus [ 55 ] . L'espérance de vie est de 62 ans pour les hommes et de 63 ans pour les femmes [ 74 ] .

La quasi-totalité des habitants du Bangladesh sont des Bengalis (98 % de la population) [ 75 ] . Les minorités sont des peuples à majorité musulmane non bengalis venus d'Inde (principalement du Bihar ). Il y a treize tribus habitant les Chittagong Hill Tracts , dont les Chakmas sont les plus nombreux. La région est source de tensions interethniques depuis la fondation du pays [ 76 ] . Les autres groupes ethniques les plus importants en dehors des Hill Tracts sont les Santals et Garo . On trouve également des Kaibartta , Mundas , Oraons , et Zomis . Le trafic d'êtres humains est un problème récurrent au Bangladesh [ 77 ] , et l' immigration clandestine reste une cause de tension entre le Bangladesh, la Birmanie [ 78 ] et l'Inde [ 79 ] .

La grande majorité de la population parle le bengali – langue officielle du pays [ 80 ] , langue indo-aryenne d'origine sanscrite avec son propre alphabet . L'anglais est toutefois accepté dans les tâches administratives et dans le système éducatif et utilisé comme seconde langue parmi les membres des classes haute et moyenne [ 81 ] .

Les niveaux de santé et d'éducation se sont récemment améliorés, le taux de pauvreté diminuant un peu. La plus grande partie des Bangladais sont ruraux, pratiquant l'agriculture de subsistance. Les problèmes de santé abondent, allant de la contamination de l'eau à la présence d' arsenic dans les eaux souterraines [ 82 ] et les maladies telles que le paludisme , la leptospirose , et la dengue . Le taux d'alphabétisation est d'environ 41 % [ 83 ] . Il y a une disparité entre les sexes : 50 % des hommes savent lire, contre 31 % des femmes [ 84 ] . Ce taux a augmenté depuis le lancement de plusieurs programmes d'alphabétisation ; parmi les plus performants on trouve Food for Education (FFE) [ 85 ] et un programme de bourses pour femmes aux niveaux primaire et secondaire [ 86 ] .

Pour désigner la population totale du Bangladesh, à savoir les Bengalis et les autres, on parle de Bangladais .

Culture [ modifier | modifier le code ]

Articles détaillés : Culture du Bangladesh et Musique bangladaise . Laddu

Nouvel État pour une nation ancienne, le Bangladesh a une culture comprenant des éléments nouveaux et anciens. La langue bengalie possède un riche héritage littéraire que le Bangladesh partage avec l'État indien du Bengale-Occidental . Le texte littéraire le plus ancien connu en bengali est la Charyapada   (en) , du VII e  siècle . La littérature bengalie au Moyen Âge était constituée soit de textes religieux (les Chandidas   (en) ), soit d'adaptations d'autres langues ( Alaol ) ; elle ne commencera à se développer qu'au XIX e  siècle . Parmi ses maîtres on trouve les poètes Rabindranath Tagore et Kazi Nazrul Islam . Le Bangladesh a également une longue tradition de littérature folklorique, dont des œuvres comme la Maimansingha Gitika , la Thakurmar Jhuli ou les contes ayant trait au Gopal Bhar .

La musique traditionnelle est basée sur la voix ( Baniprodhan ), avec peu d'accompagnement instrumental. La tradition Bâul est un héritage unique. Il existe des traditions régionales, dont les gombhira , bhatiali   (en) et bhawaiya sont les plus connues. La musique folklorique du pays est souvent accompagnée de l' ektara , un instrument à une seule corde. On trouve également parmi les instruments de musique la dotara , le dhol , la flûte et la tabla . Il y a aussi des influences de la musique classique hindoustani . La danse puise aussi dans les traditions folkloriques, particulièrement tribales, ainsi que la tradition indienne plus large.

Festival hindou

Le Bangladesh produit environ 80 films par an. On publie environ 200 journaux quotidiens au Bangladesh, ainsi que 1 800 périodiques . Le nombre de lecteurs est toutefois assez bas, environ 15 % de la population [ 87 ] . Les Bangladais écoutent une grande variété de programmes radio locaux et nationaux de Bangladesh Betar , ainsi que le service en bengali de la BBC et de Voice of America . Il y a une chaîne de télévision d'État et ces dernières années on voit une augmentation du nombre de chaînes privées.

La tradition culinaire du Bangladesh a des liens très forts avec la cuisine de l'Inde et du Moyen-Orient . Le riz et le curry sont les ingrédients de base, et les Bangladais font des friandises de produits laitiers (parmi les plus connues on trouve les rôshogolla , chômchôm et kalojam ).

Le sari est le vêtement le plus commun du pays parmi la population féminine. Le salwar kalmeez est également très répandu spécialement chez les jeunes femmes, et dans les grandes villes on voit également des femmes vêtues à l'occidentale. Les vêtements occidentaux sont mieux acceptés chez les hommes. Ceux-ci peuvent également porter la kurta et le pajama ensemble, souvent pour des occasions religieuses. Le lungi est lui aussi prisé.

Le cricket et le football sont les sports les plus populaires du pays. En 2000 l' équipe du Bangladesh de cricket obtient le statut de test cricket et peut alors jouer des matchs contre les autres équipes les plus importantes de l' International Cricket Council . Parmi les autres sports les plus pratiqués on trouve le football , le hockey sur gazon , le tennis , le badminton , le handball , le volley-ball , le jeu d'échecs , le carom et le kabaddi . Le Bangladesh Sports Control Board régit vingt-neuf associations sportives.

Langues [ modifier | modifier le code ]

Article détaillé : Langues au Bangladesh .

Religions [ modifier | modifier le code ]

Salat en Dacca

Selon les estimations officielles, 125 millions de personnes sont musulmanes , soit 89,7 % de la population nationale [ 88 ] . Environ 96 % sont sunnites , un peu plus de 3 % chiites (les Biharis sont en majorité chiites) et le reste ahmadis . Le Bangladesh a la troisième plus grande majorité musulmane du monde après l' Indonésie et le Pakistan .

En juin 1988 , le général Ershad a imposé l'islam comme religion d'État . Un jugement de la Haute cour de 2010 a réintroduit l'interdiction des partis politiques religieux qui figurait dans la Constitution d'origine de 1971. L' hindouisme est la deuxième religion majeure représentant 9,2 % de la population [ 88 ] . Depuis 1971, de nombreux Hindous quittent le pays où ils sont discriminés. Pendant la guerre d'indépendance, au moins une victime sur deux était hindoue.

Les bouddhistes , chrétiens (ces derniers étant surtout catholiques ) et les animistes constituent le reste de la population.

Le Bangladesh compte onze jours fériés répartis sur les calendriers grégorien , musulman et bengali . Les deux aïd , Aïd el-Fitr et Aïd al-Adha , sont les fêtes islamiques les plus grandes de l'année. Le jour précédant Aïd el-Fitr est appelé Châd Rat (« la nuit de la lune »), et est fêté avec pétards et feux d'artifice. Le Bangladesh étant un pays à majorité musulmane, les autres fêtes de cette religion sont également très importantes. Parmi les fêtes hindoues principales on trouve le Durgā pūjā et la Sarasvatī puja. Le Vesak , marquant la naissance de Gautama Bouddha , est l'une des fêtes bouddhistes les plus populaires. Les chrétiens du pays fêtent Noël (appelé Bôŗodin , ou « grand jour » en bengali). Les fêtes profanes les plus importantes sont Pohela Baishakh , le Jour de l'an bengali, marquant le début du calendrier bengali , le Nobanno , le festival de Poush , et les fêtes nationales telles que Shohid Dibosh .

Classements internationaux [ modifier | modifier le code ]

Classements politiques et économiques Freedom in the World 2007 : partiellement libre en politique et libertés publiques [ 89 ] Liberté de la presse 2007 : 134 e [ 90 ] PIB par personne 2010 : 637 $ Indice de développement humain 2007/2008 : 140 e [ 91 ] Égalité de revenus  : inconnu Alphabétisation 2003 : 43,1 % [ 55 ] Chômage 2007 : 2,5 % [ 55 ] Global Peace Index  : 86 e (2,219) [ 92 ] Corruption 2007 : 162 e (score de 2,0), ex-aequo avec le Cambodge , la République centrafricaine , la Papouasie-Nouvelle-Guinée , le Turkménistan , et le Venezuela [ 93 ] Liberté économique  : 130 e [ 94 ] Autre Émissions de dioxyde de carbone par habitant 2004 : 0,3 tonne par personne [ 91 ] Consommation d'électricité 2005 : 19 490 000 000 kWh [ 55 ] Utilisateurs d' internet 2006 : 450 000 [ 55 ] Environmental Performance Index  : inconnu Global Prosperity Index  : 47 e [ 95 ] Égalité des sexes 2007/2008 : 108 e [ 91 ]

Codes [ modifier | modifier le code ]

Le Bangladesh a pour codes :

Notes et références [ modifier | modifier le code ]

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Voir aussi [ modifier | modifier le code ]

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Liens externes [ modifier | modifier le code ]

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stwiesarie / 20 Oct 2017 / 0 replies / Posted in Internet and Gadgets

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    Bangladesh

    From Wikipedia, the free encyclopedia Jump to: navigation , search This article is about the People's Republic of Bangladesh. For other uses, see Bangladesh (disambiguation) .

    Coordinates : 23°48′N 90°18′E  /  23.8°N 90.3°E  / 23.8; 90.3

    People's Republic of Bangladesh
    • গণপ্রজাতন্ত্রী বাংলাদেশ   ( Bengali )
    • Gaṇaprajātantrī Bāṃlādēśa
    Flag Emblem Anthem:  " Amar Sonar Bangla "   ( Bengali )
    "My Golden Bengal"

    March: " Notuner Gaan "
    "The Song of Youth" [1]
    • Government Seal of Bangladesh

    Capital
    and largest city Dhaka
    23°42′N 90°21′E  /  23.700°N 90.350°E  / 23.700; 90.350 Official language
    and national language Bengali [2] Ethnic groups
    • 98% Bengalis [3]
    • 2% Minorities
    Religion
    • 86.6% Islam
    • 12.1% Hinduism
    • 0.6% Buddhism
    • 0.4% Christianity
    • 0.3% Others [3]
    Demonym Bangladeshi Government Unitary parliamentary republic •  President Abdul Hamid •  Prime Minister Sheikh Hasina •  House Speaker Shirin Sharmin Chaudhury •  Chief Justice Surendra Kumar Sinha Legislature Jatiya Sangsad Formation and independence •  Partition of Bengal and end of the British Raj 14–15 August 1947 •  Independence declared from Pakistan 26 March 1971 •  Recognized 16 December 1971 •  Constitution 4 November 1972 •  Last territorial admission 31 July 2015 Area • Total 147,570 [4]  km 2 (56,980 sq mi) ( 92nd ) • Water (%) 6.4 Population • 2016 estimate 162,951,560 [5] ( 8th ) • 2011 census 149,772,364 [6] ( 8th ) • Density 1,106/km 2 (2,864.5/sq mi) ( 10th ) GDP   ( PPP ) 2017 estimate • Total $686.598 billion [7] ( 33rd ) • Per capita $4,207 [7] ( 139th ) GDP   (nominal) 2017 estimate • Total $248.853 billion [7] ( 45th ) • Per capita $1,524 [7] ( 148th ) Gini   (2010) 32.1 [8]
    medium HDI   (2016)  0.579 [9]
    medium  ·  139th Currency Taka ( ৳ ) ( BDT ) Time zone BST ( UTC +6) Date format
    • dd-mm-yyyy
    • BS   দদ-মম-বববব ( CE −594)
    Drives on the left Calling code +880 ISO 3166 code BD Internet TLD .bd
    .বাংলা Website
    bangladesh .gov .bd This article contains Bengali text . Without proper rendering support , you may see question marks, boxes, or other symbols .

    Bangladesh ( / ˌ b æ ŋ ɡ l ə ˈ d ɛ ʃ /  (   listen ) or / ˌ b ɑː ŋ -/ ; Bengali : বাংলাদেশ Bāṃlādēśa , pronounced  [ˈbaŋlad̪eʃ]  (   listen ) , lit.  "The country of Bengal"), officially the People's Republic of Bangladesh ( গণপ্রজাতন্ত্রী বাংলাদেশ Gaṇaprajātantrī Bāṃlādēśa ), is a country in South Asia . It shares land borders with India and Myanmar (Burma). Nepal , Bhutan and China are located near Bangladesh but do not share a border with it. The country's maritime territory in the Bay of Bengal is roughly equal to the size of its land area. [10] Bangladesh is the world's eighth most populous country . Dhaka is its capital and largest city, followed by Chittagong , which has the country's largest port.

    Bangladesh forms the largest and easternmost part of the Bengal region. [11] Bangladeshis include people from a range of ethnic groups and religions. Bengalis , who speak the official Bengali language , make up 98% of the population. [2] [3] The politically dominant Bengali Muslims make the nation the world's third largest Muslim-majority country . Most of Bangladesh is covered by the Bengal delta , the largest delta on Earth. The country has 700 rivers and 8,046 km (5,000 miles) of inland waterways. Highlands with evergreen forests are found in the northeastern and southeastern regions of the country. Bangladesh has many islands and a coral reef. The longest unbroken sea beach, Cox's Bazar Beach is located here. It is home to the Sundarbans , the largest mangrove forest in the world. The country's biodiversity includes a vast array of plant and wildlife, including endangered Bengal tigers , the national animal.

    The Greeks and Romans identified the region as Gangaridai , a powerful kingdom of the historical subcontinent , in the 3rd century BCE. Archaeological research has unearthed several ancient cities in Bangladesh, which enjoyed international trade links for millennia. [12] The Bengal Sultanate and Mughal Bengal transformed the region into a cosmopolitan Islamic imperial power between the 14th and 18th centuries. The region was home to many principalities that made use of their inland naval prowess. [13] [14] It was also a notable center of the global muslin and silk trade. As part of British India , the region was influenced by the Bengali renaissance and played an important role in anti-colonial movements . The Partition of British India made East Bengal a part of the Dominion of Pakistan ; and renamed it as East Pakistan . The region witnessed the Bengali Language Movement in 1952 and the Bangladesh Liberation War in 1971. After independence was achieved, a parliamentary republic was established. A presidential government was in place between 1975 and 1990, followed by a return to parliamentary democracy. The country continues to face challenges in the areas of poverty , education , healthcare and corruption .

    Bangladesh is a middle power and a developing nation . Listed as one of the Next Eleven , its economy ranks 46th in terms of nominal gross domestic product (GDP) and 29th in terms of purchasing power parity (PPP). It is one of the largest textile exporters in the world. Its major trading partners are the European Union , the United States , China, India, Japan , Malaysia and Singapore . With its strategically vital location between Southern, Eastern and Southeast Asia, Bangladesh is an important promoter of regional connectivity and cooperation. It is a founding member of SAARC , BIMSTEC , the Bangladesh-China-India-Myanmar Forum for Regional Cooperation and the Bangladesh Bhutan India Nepal Initiative. It is also a member of the Commonwealth of Nations , the Developing 8 Countries , the OIC , the Non Aligned Movement , the Group of 77 and the World Trade Organization . Bangladesh is one of the largest contributors to United Nations peacekeeping forces.

    Contents

    • 1 Etymology
    • 2 History
      • 2.1 Early and medieval periods
        • 2.1.1 Islamization
      • 2.2 British Empire
      • 2.3 Partition of Bengal
      • 2.4 Union with Pakistan (1947–1971)
      • 2.5 War of Independence
      • 2.6 Bangladesh
        • 2.6.1 First parliamentary era
        • 2.6.2 Presidential era and coups (1975–1991)
        • 2.6.3 Current parliamentary era (1991–present)
    • 3 Geography
      • 3.1 Administrative geography
      • 3.2 Climate
      • 3.3 Biodiversity
    • 4 Politics
      • 4.1 Legal system
      • 4.2 Military
      • 4.3 Foreign relations
      • 4.4 Human rights
      • 4.5 Corruption
    • 5 Economy
      • 5.1 Transport
      • 5.2 Energy
      • 5.3 Water
      • 5.4 Science and technology
    • 6 Demographics
      • 6.1 Urban centres
      • 6.2 Languages
      • 6.3 Religion
      • 6.4 Education
      • 6.5 Health
    • 7 Culture
      • 7.1 Visual arts
      • 7.2 Literature
      • 7.3 Women in Bangladesh
      • 7.4 Architecture
      • 7.5 Performing arts
      • 7.6 Martial arts
      • 7.7 Country boats
      • 7.8 Textiles
      • 7.9 Cuisine
      • 7.10 Festivals
      • 7.11 Sports
      • 7.12 Media and cinema
      • 7.13 Rickshaws
      • 7.14 Museums and libraries
    • 8 See also
    • 9 References
    • 10 Cited sources
    • 11 Further reading
    • 12 External links

    Etymology

    Main article: Names of Bengal

    The etymology of Bangladesh (Country of Bengal) can be traced to the early 20th century, when Bengali patriotic songs, such as Namo Namo Namo Bangladesh Momo by Kazi Nazrul Islam and Aaji Bangladesher Hridoy by Rabindranath Tagore , used the term. [15] The term Bangladesh was often written as two words, Bangla Desh , in the past. Starting in the 1950s, Bengali nationalists used the term in political rallies in East Pakistan . The term Bangla is a major name for both the Bengal region and the Bengali language . The earliest known usage of the term is the Nesari plate in 805 AD. The term Vangaladesa is found in 11th century South Indian records. [16] [17] [18]

    The term gained official status during the Sultanate of Bengal in the 14th century. [19] [20] Shamsuddin Ilyas Shah proclaimed himself as the first " Shah of Bangala" in 1342. [19] The word Bangla became the most common name for the region during the Islamic period. The Portuguese referred to the region as Bengala in the 16th century. [21]

    The origins of the term Bangla are unclear, with theories pointing to a Bronze Age proto-Dravidian tribe, [22] the Austric word "Bonga" (Sun god), [23] and the Iron Age Vanga Kingdom . [23] The Indo-Aryan suffix Desh is derived from the Sanskrit word deśha , which means "land" or "country". Hence, the name Bangladesh means "Land of Bengal" or "Country of Bengal". [16] [17] [18]

    History

    Main article: History of Bangladesh

    Early and medieval periods

    Gold coin (about 670 CE) from the reign of King Rajabhata of the Khadga dynasty

    Stone Age tools found in Bangladesh indicate human habitation for over 20,000 years, [24] and remnants of Copper Age settlements date back 4,000 years. [24] Ancient Bengal was settled by Austroasiatics , Tibeto-Burmans , Dravidians and Indo-Aryans in consecutive waves of migration. [25] [24] Archaeological evidence confirms that by the second millennium BCE, rice -cultivating communities inhabited the region. By the 11th century people lived in systemically-aligned housing, buried their dead, and manufactured copper ornaments and black and red pottery. [26] The Ganges , Brahmaputra and Meghna rivers were natural arteries for communication and transportation, [26] and estuaries on the Bay of Bengal permitted maritime trade. The early Iron Age saw the development of metal weaponry, coinage , agriculture and irrigation . [26] Major urban settlements formed during the late Iron Age, in the mid- first millennium BCE , [27] when the Northern Black Polished Ware culture developed. [28] In 1879, Alexander Cunningham identified Mahasthangarh as the capital of the Pundra Kingdom mentioned in the Rigveda . [29] [30]

    Greek and Roman records of the ancient Gangaridai Kingdom, which (according to legend) deterred the invasion of Alexander the Great , are linked to the fort city in Wari-Bateshwar . [31] The site is also identified with the prosperous trading center of Souanagoura listed on Ptolemy's world map . [32] Roman geographers noted a large seaport in southeastern Bengal, corresponding to the present-day Chittagong region. [33]

    Ancient Buddhist and Hindu states which ruled Bangladesh included the Vanga , Samatata and Pundra kingdoms, the Maurya and Gupta Empires , the Varman dynasty , Shashanka 's kingdom, the Khadga and Candra dynasties , the Pala Empire , the Sena dynasty , the Harikela kingdom and the Deva dynasty . These states had well-developed currencies, banking, shipping, architecture and art, and the ancient universities of Bikrampur and Mainamati hosted scholars and students from other parts of Asia. Xuanzang of China was a noted scholar who resided at the Somapura Mahavihara (the largest monastery in ancient India), and Atisa traveled from Bengal to Tibet to preach Buddhism. The earliest form of the Bengali language began to the emerge during the eighth century.

    Islamization The 15th-century Sixty Dome Mosque built during the Bengal Sultanate is now a UNESCO World Heritage Site The wall carvings on the 17th-century Atia Mosque built during the Mughal Empire

    Early Muslim explorers and missionaries arrived in Bengal late in the first millennium CE. The Islamic conquest of Bengal began with the 1204 invasion by Bakhtiar Khilji ; after annexing Bengal to the Delhi Sultanate , Khilji waged a military campaign in Tibet . Bengal was ruled by the Delhi Sultanate for a century by governors from the Khilji , Mamluk , Balban and Tughluq dynasties . During the 14th century, an independent Bengal Sultanate was established by rebel governors. The sultanate's ruling houses included the Ilyas Shahi , Jalaluddin Muhammad Shah , Hussain Shahi , Suri and Karrani dynasties , and the era saw the introduction of a distinct mosque architecture [34] and the tangka currency . The Arakan region was brought under Bengali hegemony. The Bengal Sultanate was visited by explorers Ibn Battuta , Admiral Zheng He and Niccolo De Conti . During the late 16th century, the Baro-Bhuyan (a confederation of Muslim and Hindu aristocrats) ruled eastern Bengal; its leader was the Mansad-e-Ala, [14] a title held by Isa Khan and his son Musa Khan . The Khan dynasty are considered local heroes for resisting North Indian invasions with their river navies.

    The Mughal Empire controlled Bengal by the 17th century. During the reign of Emperor Akbar , the Bengali agrarian calendar was reformed to facilitate tax collection. The Mughals established Dhaka as a fort city and commercial metropolis, and it was the capital of Mughal Bengal for 75 years. [35] In 1666, the Mughals expelled the Arakanese from Chittagong. Mughal Bengal attracted foreign traders for its muslin and silk goods, and the Armenians were a notable merchant community. A Portuguese settlement in Chittagong flourished in the southeast, and a Dutch settlement in Rajshahi existed in the north. During the 18th century, the Nawabs of Bengal became the region's de facto rulers. The Nawabs forged alliances with European colonial companies, which made the region relatively prosperous early in the century.

    The Bengali Muslim population was a product of conversion and religious evolution, [36] and their pre-Islamic beliefs included elements of Buddhism and Hinduism. The construction of mosques, Islamic academies (madrasas) and Sufi monasteries ( khanqahs ) facilitated conversion, and Islamic cosmology played a significant role in developing Bengali Muslim society. Scholars have theorized that Bengalis were attracted to Islam by its egalitarian social order, which contrasted with the Hindu caste system. [37] By the 15th century, Muslim poets were writing in the Bengali language. Notable medieval Bengali Muslim poets included Daulat Qazi , Abdul Hakim and Alaol . Syncretic cults, such as the Baul movement, emerged on the fringes of Bengali Muslim society. The Persianate culture was significant in Bengal, where cities like Sonargaon became the easternmost centers of Persian influence. [38] [39]

    British Empire

    Main articles: Presidencies and provinces of British India , British Raj , Eastern Bengal and Assam , and Legislatures of British India The 1906 All India Muhammadan Educational Conference in Dacca, Eastern Bengal and Assam

    After the 1757 Battle of Plassey , Bengal was the first region of the Indian subcontinent conquered by the British East India Company . The company formed the Presidency of Fort William , which administered the region until 1858. A notable aspect of company rule was the Permanent Settlement , which established the feudal zamindari system. A number of famines, including the great Bengal famine of 1770 , occurred under company rule. Several rebellions broke out during the early 19th century (including one led by Titumir ), but British rule displaced the Muslim ruling class. A conservative Islamic cleric, Haji Shariatullah , sought to overthrow the British by propagating Islamic revivalism. Several towns in Bangladesh participated in the Indian Mutiny and pledged allegiance to the last Mughal emperor, Bahadur Shah Zafar , who was later exiled to neighboring Burma.

    Prime Ministers of Bengal A. K. Fazlul Huq , Khawaja Nazimuddin and H. S. Suhrawardy

    The challenge posed to company rule by the failed Indian Mutiny led to the creation of the British Indian Empire as a crown colony , and the first railway was built in 1862. [40] Syed Ahmed Khan and Ram Mohan Roy promoted modern and liberal education on the subcontinent, inspiring the Aligarh movement and the Bengal Renaissance . During the late 19th century, novelists, social reformers and feminists emerged from Muslim Bengali society. Electricity and municipal water systems were introduced in the 1890s; cinemas opened in many towns during the early 20th century. East Bengal's plantation economy was important to the British Empire, particularly its jute and tea . The British established tax-free river ports , such as the Port of Narayanganj , and large seaports like the Port of Chittagong .

    Social tensions also increased under British rule, particularly between wealthy Hindus and the Muslim-majority population. The Permanent Settlement made millions of Muslim peasants tenants of Hindu estates, and resentment of the Hindu landed gentry grew. [41] Supported by the Muslim aristocracy, the British government created the province of Eastern Bengal and Assam in 1905; the new province received increased investment in education, transport and industry. However, the first partition of Bengal created an uproar in Calcutta and the Indian National Congress . In response to growing Hindu nationalism, the All India Muslim League was formed in Dhaka during the 1906 All India Muhammadan Educational Conference. The British government reorganized the provinces in 1912, reuniting East and West Bengal and making Assam a second province.

    A. K. Fazlul Huq, the first prime minister of Bengal, with Nobel laureate Rabindranath Tagore

    The Raj was slow to allow self-rule in the colonial subcontinent. It established the Bengal Legislative Council in 1862, and the council's native Bengali representation increased during the early 20th century. The Bengal Provincial Muslim League was formed in 1913 to advocate civil rights for Bengali Muslims within a constitutional framework. During the 1920s, the league was divided into factions supporting the Khilafat movement and favoring cooperation with the British to achieve self-rule. Segments of the Bengali elite supported Mustafa Kemal Ataturk secularist forces. [42] In 1929, the All Bengal Tenants Association was formed in the Bengal Legislative Council to counter the influence of the Hindu landed gentry, and the Indian Independence and Pakistan Movements strengthened during the early 20th century. After the Morley-Minto Reforms and the diarchy era in the legislatures of British India , the British government promised limited provincial autonomy in 1935. The Bengal Legislative Assembly , British India's largest legislature, was established in 1937.

    The All India Muslim League's Lahore Resolution Working Committee, in which Bengal was represented by A. K. Fazlul Huq and Khawaja Nazimuddin

    Although it won a majority of seats in 1937, the Bengal Congress boycotted the legislature. A. K. Fazlul Huq of the Krishak Praja Party was elected as the first Prime Minister of Bengal . In 1940 Huq supported the Lahore Resolution , which envisaged independent states in the northwestern and eastern Muslim-majority regions of the subcontinent. The first Huq ministry, a coalition with the Bengal Provincial Muslim League, lasted until 1941; it was followed by a Huq coalition with the Hindu Mahasabha which lasted until 1943. Huq was succeeded by Khawaja Nazimuddin , who grappled with the effects of the Burma Campaign , the Bengal famine of 1943 and the Quit India movement. In 1946, the Bengal Provincial Muslim League won the provincial election, taking 113 of the 250-seat assembly (the largest Muslim League mandate in British India). H. S. Suhrawardy , who made a final futile effort for a United Bengal in 1946, was the last premier of Bengal.

    Partition of Bengal

    Main article: Partition of Bengal (1947)

    The 3 June 1947 Mountbatten Plan outlined the partition of British India . On 20 June, the Bengal Legislative Assembly met to decide on the partition of Bengal. At the preliminary joint meeting, it was decided (120 votes to 90) that if the province remained united it should join the Constituent Assembly of Pakistan . At a separate meeting of legislators from West Bengal , it was decided (58 votes to 21) that the province should be partitioned and West Bengal should join the Constituent Assembly of India . At another meeting of legislators from East Bengal , it was decided (106 votes to 35) that the province should not be partitioned and (107 votes to 34) that East Bengal should join the Constituent Assembly of Pakistan if Bengal was partitioned. [43] On 6 July, the Sylhet region of Assam voted in a referendum to join East Bengal .

    Cyril Radcliffe was tasked with drawing the borders of Pakistan and India, and the Radcliffe Line established the borders of present-day Bangladesh. The Dominion of Pakistan was created on 14 August 1947.

    Union with Pakistan (1947–1971)

    Main articles: East Bengal and East Pakistan The Dominion of Pakistan in 1947, with East Bengal its eastern part

    East Bengal, with Dhaka its capital, was the most populous province of the 1947 Pakistani federation (led by Governor General Muhammad Ali Jinnah , who promised freedom of religion and secular democracy in the new state). [44] [45] East Bengal was also Pakistan's most cosmopolitan province, home to peoples of different faiths, cultures and ethnic groups. Partition gave increased economic opportunity to East Bengalis, producing an urban population during the 1950s. [46] [47]

    Khawaja Nazimuddin was East Bengal's first chief minister with Frederick Chalmers Bourne its governor. The All Pakistan Awami Muslim League was formed in 1949 as a centre-left alternative to the centre-right All Pakistan Muslim League. [ citation needed ] In 1950, the East Bengal Legislative Assembly enacted land reform , abolishing the Permanent Settlement and the zamindari system. [48] The 1952 Bengali Language Movement was the first sign of friction between the country's geographically-separated wings. The Awami Muslim League was renamed the more-secular Awami League in 1953. [49] The first constituent assembly was dissolved in 1954; this was challenged by its East Bengali speaker, Maulvi Tamizuddin Khan . The United Front coalition swept aside the Muslim League in a landslide victory in the 1954 East Bengali legislative election . The following year, East Bengal was renamed East Pakistan as part of the One Unit program and the province became a vital part of the Southeast Asia Treaty Organization .

    Female students march in defiance of the Section 144 prohibition on assembly during the Bengali Language Movement in early 1953.

    Pakistan adopted its first constitution in 1956. Three Bengalis were its Prime Minister until 1957: Nazimuddin, Mohammad Ali of Bogra and Suhrawardy. None of the three completed their terms, and resigned from office. The Pakistan Army imposed military rule in 1958 , and Ayub Khan was the country's strongman for 11 years. Political repression increased after the coup. Khan introduced a new constitution in 1962, replacing Pakistan's parliamentary system with a presidential and gubernatorial system (based on electoral college selection) known as Basic Democracy. In 1962 Dhaka became the seat of the National Assembly of Pakistan , a move seen as appeasing increased Bengali nationalism. [50] The Pakistani government built the controversial Kaptai Dam , displacing the Chakma people from their indigenous homeland in the Chittagong Hill Tracts . [51] During the 1965 presidential election , Fatima Jinnah lost to Ayub Khan despite support from the Combined Opposition alliance (which included the Awami League). [52] The Indo-Pakistani War of 1965 blocked cross-border transport links with neighboring India in what is described as a second partition. [53] In 1966, Awami League leader Sheikh Mujibur Rahman announced a six point movement for a federal parliamentary democracy.

    U.S. Chief Justice Earl Warren meets Maulvi Tamizuddin Khan, the plaintiff in Federation of Pakistan v. Maulvi Tamizuddin Khan .

    According to senior World Bank officials, Pakistan practiced extensive economic discrimination against East Pakistan: greater government spending on West Pakistan, financial transfers from East to West Pakistan and the use of East Pakistan's foreign-exchange surpluses to finance West Pakistani imports; [54] East Pakistan generated 70 percent of Pakistan's export revenue with its jute and tea. [55] Sheikh Mujibur Rahman was arrested for treason in the Agartala Conspiracy Case , and was released during the 1969 uprising in East Pakistan which resulted in Ayub Khan's resignation. General Yahya Khan assumed power, reintroducing martial law.

    Ethnic and linguistic discrimination was common in Pakistan's civil and military services, in which Bengalis were under-represented. Fifteen percent of Pakistani central-government offices were occupied by East Pakistanis, who formed 10 percent of the military. [56] [57] Cultural discrimination also prevailed, making East Pakistan forge a distinct political identity. [58] Pakistan banned Bengali literature and music in state media, including the works of Nobel laureate Rabindranath Tagore. [59] A cyclone devastated the coast of East Pakistan in 1970, killing an estimated 500,000 people, [60] and the central government was criticized for its poor response. [61] After the December 1970 elections, calls for the independence of East Bengal became louder; [62] the Bengali-nationalist Awami League won 167 of 169 East Pakistani seats in the National Assembly. The League claimed the right to form a government and develop a new constitution, but was strongly opposed by the Pakistani military and the Pakistan Peoples Party (led by Zulfikar Ali Bhutto ).

    War of Independence

    Main article: Bangladesh Liberation War

    The Bengali population was angered when Prime Minister-elect Sheikh Mujibur Rahman was prevented from taking office. [63] Civil disobedience erupted across East Pakistan, with calls for independence. [64] Rahman addressed a pro-independence rally in Dacca on 7 March 1971. The Bangladeshi flag was raised for the first time on 23 March, Pakistan's Republic Day . [65] During the night of 25 March, the Pakistani military junta led by Yahya Khan launched Operation Searchlight (a sustained military assault on East Pakistan) [66] [67] [68] and held Rahman in military custody. [69] [70] [71] The Pakistan Army , with help from supporting militias, massacred Bengali students , intellectuals , politicians, civil servants and military defectors in the 1971 Bangladesh genocide . [72] Several million refugees fled to neighboring India. Estimates of the number killed during the war range from 300,000 to three million. [73] Global public opinion turned against Pakistan as news of the atrocities spread; [74] the Bangladesh movement was supported by prominent political and cultural figures in the West, including Ted Kennedy , George Harrison , Bob Dylan , Joan Baez , Victoria Ocampo and Andre Malraux . [75] [76] [77] The Concert for Bangladesh was held at Madison Square Garden in New York City to raise funds for Bangladeshi refugees. The first major benefit concert in history, it was organized by Harrison and Indian Bengali sitarist Ravi Shankar . [78]

    During the Bangladesh Liberation War, Bengali nationalists declared independence and formed the Mukti Bahini (the Bangladeshi National Liberation Army). The Provisional Government of Bangladesh was established on 17 April 1971, converting the 469 elected members of the Pakistani national assembly and East Pakistani provincial assembly into the Constituent Assembly of Bangladesh . The provisional government issued the Proclamation of Bangladeshi Independence , which was the country's interim constitution and declared "equality, human dignity and social justice" as its fundamental principles. Due to Rahman's detention, the acting president was Syed Nazrul Islam . Tajuddin Ahmad was Bangladesh's first prime minister. The military wing of the provisional government was the Bangladesh Forces . Led by General M. A. G. Osmani and eleven sector commanders , the forces held the Bengali countryside during the war and conducted wide-ranging guerrilla operations against Pakistani forces. Neighboring India and its leader, Indira Gandhi (a longtime nemesis of Pakistan), provided crucial support to the Bangladesh Forces and intervened in support of the provisional government on 3 December 1971. The Soviet Union and the United States dispatched naval forces to the Bay of Bengal in a Cold War standoff during the Indo-Pakistani War . The nine-month war ended with the surrender of Pakistan's military to the Bangladesh-India Allied Forces on 16 December 1971. [79] [80] Under international pressure, Pakistan released Rahman from imprisonment on 8 January 1972 and he was flown by the Royal Air Force to a million-strong homecoming in Dacca. [81] [82] Indian troops were withdrawn by 12 March 1972, three months after the war ended. [83]

    The cause of Bangladeshi self-determination was recognized around the world. [74] By the time of its admission to UN membership in August 1972, the new state was recognized by 86 countries. [74] Pakistan recognized Bangladesh in 1974 after pressure from most of the Muslim world . [84]

    Bangladesh

    First parliamentary era Prime Minister Sheikh Mujibur Rahman and U.S. president Gerald Ford in 1974

    The constituent assembly adopted Bangladesh's constitution on 4 November 1972, establishing a secular, multiparty parliamentary democracy. The new constitution included references to socialism , and Prime Minister Sheikh Mujibur Rahman nationalized major industries in 1972. [85] A major reconstruction and rehabilitation program was launched. The Awami League won the country's first general election in 1973, securing a large majority in the Jatiyo Sangshad . Bangladesh joined the Commonwealth of Nations , the UN, the OIC and the Non-Aligned Movement , and Rahman strengthened ties with India. Amid growing agitation by the opposition National Awami Party and National Socialist Party , he became increasingly authoritarian. Rahman amended the constitution, giving himself more emergency powers (including the suspension of fundamental rights). The Bangladesh famine of 1974 also worsened the political situation. [86]

    Presidential era and coups (1975–1991) See also: Military coups in Bangladesh President Ziaur Rahman and First Lady Khaleda Zia with the Dutch royal family in 1979

    In January 1975, Sheikh Mujibur Rahman introduced one-party socialist rule under BAKSAL . Rahman banned all newspapers except four state-owned publications, and amended the constitution to increase his power. He was assassinated during a coup on 15 August 1975. Martial law was declared, and the presidency passed to the usurper Khondaker Mostaq Ahmad for four months. Ahmad is widely regarded as a quisling by Bangladeshis. [87] Tajuddin Ahmad, the nation's first prime minister, and four other independence leaders were assassinated on 4 November 1975. Chief Justice Abu Sadat Mohammad Sayem was installed as president by the military on 6 November 1975. Bangladesh was governed by a military junta led by the Chief Martial Law Administrator for three years. In 1977, Army chief Ziaur Rahman became president. Rahman reinstated multiparty politics, privatized industries and newspapers, established BEPZA and held the country's second general election in 1979. A semi-presidential system evolved, with the Bangladesh Nationalist Party (BNP) governing until 1982. Rahman was assassinated in 1981, and was succeeded by Vice President Abdus Sattar . Sattar received 65.5 percent of the vote in the 1981 presidential election . [88]

    After a year in office, Sattar was overthrown in the 1982 Bangladesh coup d'état . Chief Justice A. F. M. Ahsanuddin Chowdhury was installed as president, but army chief Hussain Muhammad Ershad became the country's de facto leader and assumed the presidency in 1983. Ershad lifted martial law in 1986. He governed with four successive prime ministers ( Ataur Rahman Khan , Mizanur Rahman Chowdhury , Moudud Ahmed and Kazi Zafar Ahmed ) and a parliament dominated by his Jatiyo Party . General elections were held in 1986 and 1988, although the latter was boycotted by the opposition BNP and Awami League. Ershad pursued administrative decentralization, dividing the country into 64 districts, and pushed Parliament to make Islam the state religion in 1988. [89] A 1990 mass uprising forced him to resign, and Chief Justice Shahabuddin Ahmed led the country's first caretaker government as part of the transition to parliamentary rule. [88]

    Current parliamentary era (1991–present) The Parliament of Bangladesh , completed in 1982, is one of the world's largest legislative complexes.

    After the 1991 general election, the twelfth amendment to the constitution restored the parliamentary republic and Begum Khaleda Zia became Bangladesh's first female prime minister. Zia, a former first lady, led a BNP government from 1990 to 1996. In 1991 her finance minister, Saifur Rahman , began a major program to liberalize the Bangladeshi economy. [86]

    After an Awami League initiative, the BNP introduced a system of caretaker governments to oversee the transfer of power. Justice Muhammad Habibur Rahman was the first Chief Adviser of Bangladesh , and oversaw the 1996 election. The Awami League, led by Sheikh Hasina , won the seventh general election. Hasina's first term was highlighted by the Chittagong Hill Tracts Peace Accord and a Ganges water-sharing treaty with India. The second caretaker government, led by Chief Adviser Justice Latifur Rahman , oversaw the eighth general election in 2001 which returned Begum Zia and the BNP to power. The second Zia ministry saw improved economic growth, but political turmoil gripped the country between 2004 and 2006. A radical Islamist militant group, the JMB , carried out a series of bombings. Amid widespread political unrest the Bangladeshi military urged President Iajuddin Ahmed to impose a state of emergency and a caretaker government, led by technocrat Fakhruddin Ahmed , was installed. [86]

    Emergency rule lasted for two years, until the ninth general election in 2008 which returned Sheikh Hasina and the Awami League to power. In 2010, the Supreme Court ruled martial law illegal and affirmed secular principles in the constitution. The following year, the Awami League abolished the caretaker-government system. The 2014 general election was boycotted by the BNP, giving the Awami League a decisive victory.

    Geography

    Main article: Geography of Bangladesh A map of Bangladesh

    The geography of Bangladesh is divided between three regions. Most of the country is dominated by the fertile Ganges-Brahmaputra delta ; the northwest and central parts of the country are formed by the Madhupur and the Barind plateaus. The northeast and southeast are home to evergreen hill ranges. The Ganges delta is formed by the confluence of the Ganges (local name Padma or Pôdda ), Brahmaputra ( Jamuna or Jomuna ), and Meghna rivers and their respective tributaries. The Ganges unites with the Jamuna (main channel of the Brahmaputra) and later joins the Meghna, finally flowing into the Bay of Bengal . Bangladesh has 57 trans-boundary rivers , making the resolution of water issues to be politically complicated, in most cases, as the country is a lower riparian state to India. [90]

    Bangladesh is predominately rich fertile flat land. Most parts of it is less than 12 m (39.4 ft) above sea level, and it is estimated that about 10% of its land would be flooded if the sea level were to rise by 1 m (3.28 ft). [91] 17% of the country is covered by forests and 12% is covered by hill systems. The country's haor wetlands are of significance to global environmental science.

    In southeastern Bangladesh, experiments have been done since the 1960s to 'build with nature'. Construction of cross dams has induced a natural accretion of silt, creating new land. With Dutch funding, the Bangladeshi government began promoting the development of this new land in the late 1970s. The effort has become a multi-agency endeavor, building roads, culverts, embankments, cyclone shelters, toilets and ponds, as well as distributing land to settlers. It was expected that by fall 2010, the program would have allotted some 27,000 acres (10,927 ha) to 21,000 families. [92] With an elevation of 1,064 m (3,491 ft), the highest peak of Bangladesh is Keokradong , near the border with Myanmar .

    Administrative geography

    Main article: Administrative geography of Bangladesh Further information: Divisions of Bangladesh , Districts of Bangladesh , and Upazilas of Bangladesh

    Bangladesh is divided into eight administrative divisions, [93] [94] [95] each named after their respective divisional headquarters: Barisal , Chittagong, Dhaka , Khulna , Mymensingh , Rajshahi, Rangpur, and Sylhet.

    Divisions are subdivided into districts ( zila ). There are 64 districts in Bangladesh, each further subdivided into upazila (subdistricts) or thana . The area within each police station, except for those in metropolitan areas, is divided into several unions , with each union consisting of multiple villages. In the metropolitan areas, police stations are divided into wards, which are further divided into mahallas .

    There are no elected officials at the divisional or district levels, and the administration is composed only of government officials. Direct elections are held in each union (or ward) for a chairperson and a number of members. In 1997, a parliamentary act was passed to reserve three seats (out of 12) in every union for female candidates. [96]

    Administrative Divisions of Bangladesh Division Capital Established Area (km 2 ) [97] Population [97] Density [97] Barisal Barisal 1 January 1993 13,297 8,325,666 626 Chittagong Chittagong 1829 33,771 28,423,019 841 Dhaka Dhaka 1829 20,593 36,054,418 1,751 Khulna Khulna 1 October 1960 22,272 15,687,759 704 Mymensingh Mymensingh 14 September 2015 10,584 11,370,000 1,074 Rajshahi Rajshahi 1829 18,197 18,484,858 1,015 Rangpur Rangpur 25 January 2010 16,317 15,787,758 960 Sylhet Sylhet 1 August 1995 12,596 9,910,219 780

    Climate

    Main article: Climate of Bangladesh Climate change is causing increasing river erosion in Bangladesh, threatening an estimated 20 million people

    Straddling the Tropic of Cancer , Bangladesh's climate is tropical with a mild winter from October to March, and a hot, humid summer from March to June. The country has never recorded an air temperature below 0 °C (32 °F), with a record low of 1.1 °C (34.0 °F) in the north west city of Dinajpur on 3 February 1905. [98] A warm and humid monsoon season lasts from June to October and supplies most of the country's rainfall.

    Natural calamities, such as floods , tropical cyclones , tornadoes , and tidal bores occur almost every year, [99] combined with the effects of deforestation , soil degradation and erosion . The cyclones of 1970 and 1991 were particularly devastating, the latter killing some 140,000 people. [100]

    In September 1998, Bangladesh saw the most severe flooding in modern world history. As the Brahmaputra, the Ganges and Meghna spilt over and swallowed 300,000 houses, 9,700 km (6,000 mi) of road and 2,700 km (1,700 mi) of embankment, 1,000 people were killed and 30 million more made homeless, 135,000 cattle killed, 50 km 2 (19 sq mi) of land destroyed and 11,000 km (6,800 mi) of roads damaged or destroyed. Effectively, two-thirds of the country was underwater. The severity of the flooding was attributed to unusually high monsoon rains, the shedding off of equally unusually large amounts of melt water from the Himalayas , and the widespread cutting down of trees (that would have intercepted rain water) for firewood or animal husbandry. [101]

    Bangladesh is now widely recognised to be one of the countries most vulnerable to climate change . Natural hazards that come from increased rainfall, rising sea levels, and tropical cyclones are expected to increase as climate changes, each seriously affecting agriculture, water and food security, human health and shelter. [102] It is believed that in the coming decades the rising sea level alone will create more than 20 million [103] climate refugees . [104]

    Bangladesh is prone to floods , tornadoes and cyclones . [105] [106] Also, there is evidence that earthquakes pose a threat to the country, and that tectonics have caused rivers to shift course suddenly and dramatically. It has also been shown that rainy-season flooding in Bangladesh, on the world's largest river delta, can push the underlying crust down by as much as 6 centimetres, and possibly perturb faults. [107]

    Bangladeshi water is frequently contaminated with arsenic because of the high arsenic content of the soil—up to 77 million people are exposed to toxic arsenic from drinking water. [108] [109]

    Biodiversity

    Main articles: Wildlife of Bangladesh and Fauna of Bangladesh A Bengal tiger , the national animal, in the Sunderbans Axis deer in the Sunderbans

    Bangladesh ratified the Rio Convention on Biological Diversity on 3 May 1994. [110] As of 2014 [update] , the country was set to revise its National Biodiversity Strategy and Action Plan . [110]

    Bangladesh is located in the Indomalaya ecozone . Its ecology includes a long sea coastline, numerous rivers and tributaries , lakes, wetlands , evergreen forests, semi evergreen forests, hill forests, moist deciduous forests , freshwater swamp forests and flat land with tall grass. The Bangladesh Plain is famous for its fertile alluvial soil which supports extensive cultivation. The country is dominated by lush vegetation, with villages often buried in groves of mango , jackfruit , bamboo , betel nut , coconut and date palm . [111] The country has up to 6000 species of plant life, including 5000 flowering plants. [112] Water bodies and wetland systems provide a habitat for many aquatic plants. Water lilies and lotuses grow vividly during the monsoon season. The country has 50 wildlife sanctuaries .

    Bangladesh is home to much of the Sundarbans , the world's largest mangrove forest , covering an area of 6,000 km 2 in the southwest littoral region. It is divided into three protected sanctuaries–the South , East and West zones. The forest is a UNESCO World Heritage Site. The northeastern Sylhet region is home to haor wetlands, which is a unique ecosystem. It also includes tropical and subtropical coniferous forests , a freshwater swamp forest and mixed deciduous forests. The southeastern Chittagong region covers evergreen and semi evergreen hilly jungles. Central Bangladesh includes the plainland Sal forest running along the districts of Gazipur, Tangail and Mymensingh . St. Martin's Island is the only coral reef in the country.

    Bangladesh has an abundance of wildlife in its forests, marshes, woodlands and hills. [111] The vast majority of animals dwell within a habitat of 150,000 km 2 . [113] The Bengal tiger , clouded leopard , saltwater crocodile , black panther and fishing cat are among the chief predators in the Sundarbans. [114] [115] Northern and eastern Bangladesh is home to the Asian elephant , hoolock gibbon , Asian black bear and oriental pied hornbill . [116]

    The Chital deer are widely seen in southwestern woodlands. Other animals include the black giant squirrel , capped langur , Bengal fox , sambar deer , jungle cat , king cobra , wild boar , mongooses , pangolins , pythons and water monitors . Bangladesh has one of the largest population of Irrawaddy dolphins and Ganges dolphins . A 2009 census found 6,000 Irrawaddy dolphins inhabiting the littoral rivers of Bangladesh. [117] The country has numerous species of amphibians (53), reptiles (139), marine reptiles (19) and marine mammals (5). It also has 628 species of birds . [118]

    Several animals became extinct in Bangladesh during the last century, including the one horned and two horned rhinoceros and common peafowl . The human population is concentrated in urban areas, hence limiting deforestation to a certain extent. Rapid urban growth has threatened natural habitats. Though many areas are protected under law, a large portion of Bangladeshi wildlife is threatened by this growth. The Bangladesh Environment Conservation Act was enacted in 1995. The government has designated several regions as Ecologically Critical Areas , including wetlands, forests and rivers. The Sundarbans Tiger Project and the Bangladesh Bear Project are among the key initiatives to strengthen conservation. [116]

    Politics

    Main article: Politics of Bangladesh Bangabhaban, the residence of the president of Bangladesh

    The Constitution of Bangladesh established a unitary , Westminster -style parliamentary republic with universal suffrage . A member of parliament supported by a parliamentary majority (usually the chair of the largest party) is the Prime Minister , the head of government and of the cabinet . Bangladesh is governed by a 350-member parliament, known as the Jatiyo Sangshad . Three hundred of its members are elected on a first past the post basis, and 50 seats are reserved for female nominees by political parties. Although parliamentary elections are scheduled every five years, they have often been delayed by political crises, emergency rule or martial law . The President of Bangladesh is the head of state . From 1975 to 1990 the presidency had executive powers, but it has been reduced to a largely-ceremonial role by the Twelfth Amendment to the constitution.

    In 2011, the Fifteenth Amendment mandated the "highest punishment" for usurpers . [119] The amendment was controversial for abolishing the caretaker-government system , which had been a neutral administration during election periods since the 1990s. [120] The 2014 national election was boycotted by the largest opposition party, which argued that a free election could not be held without a neutral interim government. The Jatiyo Sangshad is restrained from holding no-confidence motions, floor crossing and free votes by Article 70 of the constitution . Human-rights violations have increased due to the growing power of security forces—particularly the Rapid Action Battalion , which is accused of arbitrary arrests, summary executions and forced disappearances .

    Legal system

    Main article: Laws in Bangladesh Supreme Court of Bangladesh

    Bangladesh's legal system is based on common law , and its principal source of laws are acts of Parliament . [121] The Bangladesh Code includes a list of all laws in force in the country. The code begins in 1836, and most of its listed laws were crafted under the British Raj by the Bengal Legislative Council , the Bengal Legislative Assembly , the Eastern Bengal and Assam Legislative Council , the Imperial Legislative Council and the Parliament of the United Kingdom ; one example is the 1860 Penal Code . From 1947 to 1971, laws were enacted by Pakistan's national assembly and the East Pakistani legislature . The Constituent Assembly of Bangladesh was the country's provisional parliament until 1973, when the first elected Jatiyo Sangshad was sworn in. Although most of Bangladesh's laws were compiled in English , after a 1987 government directive laws are now primarily written in Bengali . Marriage, divorce and inheritance are governed by Islamic , Hindu and Christian family law . The judiciary is often influenced by legal developments in the Commonwealth of Nations , such as the doctrine of legitimate expectation .

    The Supreme Court of Bangladesh , including its High Court and Appellate Divisions, is the high court of the land. The head of the judiciary is the Chief Justice of Bangladesh , who sits on the Supreme Court. The courts have wide latitude in judicial review , and judicial precedent is supported by the Article 111 of the constitution. The judiciary includes district and metropolitan courts, which are divided into civil and criminal courts. Due to a shortage of judges, the judiciary has a large backlog. The Bangladesh Judicial Service Commission is an independent body responsible for judicial appointments, salaries and discipline.

    Military

    Main article: Bangladesh Armed Forces Map of Bangladesh UN Peacekeeping Force deployments

    The Bangladesh Armed Forces have inherited the institutional framework of the British military and the British Indian Army . [122] It was formed in 1971 from the military regiments of East Pakistan. In 2012 the army strength was around 300,000, including reservists, [123] the Air Force (22,000) and the Navy (24,000). [124] In addition to traditional defence roles, the military has supported civil authorities in disaster relief and provided internal security during periods of political unrest. For many years, Bangladesh has been the world's largest contributor to UN peacekeeping forces . In February 2015, the country made major deployments to Côte d'Ivoire , Cyprus , Darfur , the Democratic Republic of Congo , the Golan Heights , Haiti , Lebanon , Liberia and South Sudan . [125]

    The Bangladesh Navy has the third-largest fleet (after India and Thailand) of countries dependent on the Bay of Bengal , including guided-missile frigates , submarines , cutters and aircraft. The Bangladesh Air Force is equipped with several Russian multi-role fighter jets. Bangladesh cooperates defensively with the United States Armed Forces , participating in the Cooperation Afloat Readiness and Training (CARAT) exercises. Ties between the Bangladeshi and the Indian military have increased, with high-level visits by the military chiefs of both countries. [126] [127] Eighty percent of Bangladesh's military equipment comes from China. [128]

    Foreign relations

    Main article: Foreign relations of Bangladesh First South Asian Association for Regional Cooperation (SAARC) meeting in 1985 in Dhaka ( l-r, top row : the presidents of Pakistan and the Maldives , the king of Bhutan , the president of Bangladesh, the prime minister of India , the king of Nepal and the president of Sri Lanka ). Bangladesh helped found SAARC.

    The first major intergovernmental organization joined by Bangladesh was the Commonwealth of Nations in 1972. The country joined the United Nations in 1974, and has been elected twice to the UN Security Council . Ambassador Humayun Rashid Choudhury was elected president of the UN General Assembly in 1986. Bangladesh relies on multilateral diplomacy in the World Trade Organization . It is a major contributor to UN peacekeeping , providing 113,000 personnel to 54 UN missions in the Middle East, the Balkans, Africa and the Caribbean in 2014. [129]

    In addition to membership in the Commonwealth and the United Nations, Bangladesh pioneered regional cooperation in South Asia . Bangladesh is a founding member of the South Asian Association for Regional Cooperation (SAARC), an organization designed to strengthen relations and promote economic and cultural growth among its members. It has hosted several summits, and two Bangladeshi diplomats were the organization's secretary-general.

    Bangladesh joined the Organization of Islamic Cooperation (OIC) in 1973. It has hosted the summit of OIC foreign ministers, which addresses issues, conflicts and disputes affecting Muslim-majority countries . Bangladesh is a founding member of the Developing 8 Countries , a bloc of eight Muslim-majority republics.

    Japan is Bangladesh's largest economic-aid provider, and the countries have common political goals. [130] [131] The United Kingdom has longstanding economic, cultural and military links with Bangladesh. The United States is a major economic and security partner , including its largest export market and foreign investor. Seventy-six percent of Bangladeshis viewed the United States favorably in 2014, one of the highest ratings among Asian countries. [132] [133] The European Union is Bangladesh's largest regional market, conducting public diplomacy and providing development assistance.

    Relations with other countries are generally positive. Shared democratic values ease relations with Western countries, and similar economic concerns forge ties to other developing countries . Despite poor working conditions and war affecting overseas Bangladeshi workers , relations with Middle Eastern countries are friendly and bounded by religion and culture; more than a million Bangladeshis are employed in the region. In 2016, the king of Saudi Arabia called Bangladesh "one of the most important Muslim countries". [134]

    Prime Minister of Bangladesh Sheikh Hasina and President of Russia Vladimir Putin in Moscow, 2013

    Bangladesh's most politically-important bilateral relationship is with neighboring India . In 2015, major Indian newspapers called Bangladesh a "trusted friend". [135] Bangladesh and India are South Asia's largest trading partners. The countries are forging regional economic and infrastructure projects, such as a regional motor-vehicle agreement in eastern South Asia and a coastal shipping agreement in the Bay of Bengal . Indo-Bangladesh relations have a shared cultural heritage and democratic values and a history of support for Bangladeshi independence . Despite political goodwill, border killings of Bangladeshi civilians and the lack of a comprehensive water-sharing agreement for 54 trans-boundary rivers are major issues. In 2017, India joined Russia and China in refusing to condemn Myanmar's atrocities against the Rohingya , which contradicted with Bangladesh's demand for recognizing Rohingya human rights. [136] However, the Indian air force delivered aid shipments for Rohingya refugees in Bangladesh. [137] The rise of Hindu extremism and Islamophobia in India has also affected Bangladesh. The Bangladeshi beef and leather industries have seen increased prices due to the Indian BJP government's Hindu nationalist campaign against the export of beef and cattle skin. [138]

    Sino-Bangladesh relations date to the 1950s and are relatively warm, despite the Chinese leadership siding with Pakistan during Bangladesh's war of independence. China and Bangladesh established bilateral relations in 1976 which have significantly strengthened, and the country is considered a cost-effective source of arms for the Bangladeshi military. [139] Since the 1980s 80 percent of Bangladesh's military equipment has been supplied by China (often with generous credit terms), and China is Bangladesh's largest trading partner. Both countries are part of the BCIM Forum .

    US Secretary of State John Kerry and Foreign Minister of Bangladesh A. H. Mahmud Ali in Dhaka, 2016

    The neighbouring country of Myanmar was one of first countries to recognize Bangladesh. [140] Despite common regional interests, Bangladesh-Myanmar relations have been strained by the Rohingya refugee issue and the isolationist policies of the Myanmar military. In 2012, the countries came to terms at the International Tribunal for the Law of the Sea over maritime disputes in the Bay of Bengal. [141] In 2016 and 2017, relations with Myanmar again strained as over 400,000 Rohingya refugees entered Bangladesh after atrocities. The parliament, government and civil society of Bangladesh have been at the forefront of international criticism against Myanmar for military operations against the Rohingya, which the United Nations has described as ethnic cleansing . [142] [143]

    Pakistan and Bangladesh have a US$550 million trade relationship, [144] particularly in Pakistani cotton imports for the Bangladeshi textile industry. Although Bangladeshi and Pakistani businesses have invested in each other, diplomatic relations are strained because of Pakistani denial of the 1971 Bangladesh genocide .

    Bangladeshi aid agencies work in many developing countries. An example is BRAC in Afghanistan , which benefits 12 million people in that country. [145] Bangladesh has a record of nuclear nonproliferation as a party to the Nuclear Nonproliferation Treaty (NPT) and the Comprehensive Test Ban Treaty (CTBT). [146] It is a state party to the Rome Statute of the International Criminal Court .

    Bangladeshi foreign policy is influenced by the principle of "friendship to all and malice to none", first articulated by Bengali statesman H. S. Suhrawardy in 1957. [130] [147] Suhrawardy led East and West Pakistan to join the Southeast Asia Treaty Organization , CENTO and the Regional Cooperation for Development .

    Human rights

    Main article: Human rights in Bangladesh

    Rights in Bangladesh are enshrined in the country's constitution. However, government and security forces have flouted constitutional principles and have been accused of human rights abuses. Bangladesh is ranked "partly free" in Freedom House 's Freedom in the World report, [148] but its press is ranked "not free". [149] According to the British Economist Intelligence Unit , the country has a hybrid regime : the third of four rankings in its Democracy Index . [150] Bangladesh was the third-most-peaceful South Asian country in the 2015 Global Peace Index . [151] Civil society and media in Bangladesh have been attacked by the ruling Awami League government and Islamic extremists . [152]

    Bangladeshi law-enforcement agencies, including the Rapid Action Battalion (pictured) , have been accused of human-rights abuses.

    According to National Human Rights Commission chairman Mizanur Rahman, 70% of alleged human-rights violations are committed by law-enforcement agencies. [153] Targets have included Nobel Peace Prize winner Muhammad Yunus and the Grameen Bank , secularist bloggers and independent and pro-opposition newspapers and television networks. The United Nations is concerned about government "measures that restrict freedom of expression and democratic space". [152]

    Bangladeshi security forces, particularly the Rapid Action Battalion (RAB), have received international condemnation for human-rights abuses (including enforced disappearances , torture and extrajudicial killings ). Over 1,000 people have been said to have been victims of extrajudicial killings by RAB since its inception under the last Bangladesh Nationalist Party government. [154] The RAB has been called a "death squad" by Human Rights Watch and Amnesty International , [155] [156] which have called for the force to be disbanded. [155] [156] The British and American governments have been criticized for funding and engaging the force in counter-terrorism operations. [157]